DELA
© Nya Åland

Åländska jokrar utmanar fjolårets pokerkung

POKER. I dag delas de första korten ut i pokerturneringen Paf Poker Challenge (PPC).
– Vi har några jätteduktiga åländska spelare med som kan gå långt, säger Pafs livepokerchef Jan-Erik Karlsson.
Ett 70-tal spelare är klara för den femte upplagan av pokerturneringen Paf Poker Challenge som startar i Alandica kultur- och kongresshus i dag.
Pafs livepokerchef Jan-Erik Karlsson hoppas dock att turneringen ska kunna slå sitt gamla deltagarrekord på 94 spelare.
– 100 är den gyllene gränsen som vi gärna vill nå över och det ska absolut inte vara omöjligt.
Karlsson berättar att spelare redan har kunnat kvala in till huvudturneringen via nät- eller livekval och i dag och i morgon finns en sista chans att spela till sig en plats då kvalspel hålls i Alandica.
– Det kommer till exempel att ordnas så kallade Sit ’n’ Go´s där tio spelare betalar en tiondel var av biljetten och den av dem som vinner tar platsen i huvudturneringen.

Fjolårsvinnare
När PPC ordnades förra året var det finländaren Petteri Vanhapelto som avgick med segern. Han är inbjuden och deltar även i år.
Annars nämner Karlsson svenske Ola Brandborn, som bland annat har SM-segrar i pokervarianterna Omaha, Amerikana och Texas på meritlistan, som en stark segerkandidat.
En kändis från tv väntas också, Jasper Pääkkönen som förutom att han gestaltat backhopparen Matti Nykänen i finländska filmen Matti, är en duktig pokerspelare som bland annat vunnit stora summor i tidigare turneringar på Åland.
– Han är en motvikt till Brandborn, säger Karlsson.
Bland ålänningarna som kan placera sig högt nämner Karlsson bland annat Marcus Grunér, Johan Mattsson, Gustav Mörn och Tony Holmström.
Nyan ringde upp spelarna för att höra vad de har för förhoppningar inför tävlingen.

Tony Holmström
Har du varit med i den här turneringen tidigare?
– Jag var med förra året och första året den ordnades.
Hur gick det då?
– Det gick ganska hyfsat, jag kom inte åt pengarna men placerade mig ändå ganska högt upp.
Vad tror du om dina chanser i turneringen?
– Ganska hyfsade. Jag siktar på finalbordet och tar jag mig inte dit blir jag besviken.
Vilka är dina främsta pokermeriter?
– Ser vi till det senaste året så blev jag tvåa på Rödhamn, tvåa eller trea i en turnering i vintras som Markus Geijer ordnade för Paf, trea i Pafs rankingturnering och på senaste Paf Open blev jag bäste ålänning då jag slutade nia.
Vilket är ditt ess i rockärmen?
– Att jag kan läsa av folk ganska bra, och min tålighet.

Gustav Mörn
Har du varit med i den här turneringen tidigare?
– Nej, det här är första gången.
Vad tror du om dina chanser i turneringen?
– Som snöbollens chans i helvetet brukar man väl säga? Det är många duktiga spelare med men slumpen spelar ju en ändå viss roll i poker. Det skulle vara trevligt att komma topp 15-20 eller 10-15 eller vad det är som gäller för att komma åt pengarna men det kan nog bli svårt när jag aldrig varit med i den här turneringen eller i en lika stor turnering tidigare.
Vilka är dina främsta pokermeriter?
– De är väldigt blygsamma i och med att jag började spela livepoker så sent som i fjol. Jag har vunnit ett par åländska rankingtävlingar och jag slutade fyra totalt i rankingen, så det är väl den främsta minuten.
Vilket är ditt ess i rockärmen?
– Det är tålamodet, jag förivrar mig väldigt sällan.

Marcus Grunér
Har du varit med i den här turneringen tidigare?
– Jo, de flesta gångerna faktiskt. Jag tror nog bara att det är det första året som jag har missat.
Hur har det gått?
– Det har inte gått så bra. Som bäst har jag hamnat just utanför finalbordet.
Vad tror du om dina chanser i turneringen?
– Lika bra som de andra. Det är ungefär som att spela på lotto. Jag känner till och har tidigare spelat mot de flesta i startfältet, och det är inte lika starkt i år som det brukar vara. Många av de duktiga svenska spelarna är med i Swedish Open i stället.
Vilka är dina främsta pokermeriter?
– Nja, det vet jag inte. Jag tycker inte om att prata om tidigare tävlingar.
Vilket är ditt ess i rockärmen?
– Jag har hållit på i över tio år så jag får nog säga rutinen.

Johan Mattsson
Har du varit med i den här turneringen tidigare?
– Jo, jag var med förra året och året innan det.
Hur gick det då?
– Jag åkte ut redan den första dagen men jag tycker ändå att jag spelade ganska bra. Men det var turen som fattades.
Vad tror du om dina chanser i turneringen i år?
– De är nog betydligt mycket bättre än tidigare för de har ändrat strukturen på tävlingen. Nu är det mer spelmarker jämfört med tidigare och man höjer inte blindsen lika mycket.
Vilka är dina främsta pokermeriter?
– Att jag vann rankingtävlingen som Paf ordnade förra året och att jag sen kom tvåa i rankingfinalen. Om jag ser till större tävlingar är det nog en Europaturnering som jag spelade på Bahamas men som jag åkte ur den andra dagen.
Vilket är ditt ess i rockärmen?
– Min styrka vid pokerbordet är nog mitt tålamod.

MARIA NYKVIST/MALIN LUNDBERG