DELA
© Nya Åland
Foto: Jonas Edsvik

Helen, 102, återser sin barndoms stad

Hur firar man en 102-åring bäst?

Helen Hammarberg fick kaffe, tårta och en guidad rundtur runt staden som hon minns från sin barndom.

Sin första dag som synnerligen pigg och glad 102-åring började hon med kaffe och tårta hemma på Odalgården.

Sen öppnades dörrarna till modellstaden Mariehamn bara för henne. Och tack vare hennes goda minne fick stadshistorikerna Folke Wickström och Jerker Örjans nya insikter i stadens historia.

Vems goda idé var det här?

– Jag och Folke har intervjuat många äldre damer för våra böcker om Mariehamn och begravningsplatser. Folke brukar inte glömma damer han mött och han brukar uppvakta dem. Han är en riktig gentleman, säger Jerker Örjans.

Det första stoppet på historieresan är ett hus på Brunnsgatan, numera Ålandsvägen, där Helen Hammarberg bodde som barn.

Hon föddes i New York den 23 november 1915. Föräldrarna Karl Johan Johansson och Ida, född Jansson var bördiga från Saltvik Ovanåker. När Helen var fem år flyttade familjen hem till Åland, först till Saltvik och sen till huset på Brunnsgatan.

I Amerika hade hon drabbats av polio, barnförlamning, som ledde till att hon började använda käpp för att kunna gå. Men då skulle hon kunna pianist, tyckte mamman. Hon såg till att Helen tog pianolektioner hos familjen Häggblom i grannhuset. Sonen Aron Häggblom skulle med tiden bli Mariehamns stadsdirektör.

Läs mer i fredagens Nya Åland!