DELA
© Nya Åland

”Jag höll väl på att drunkna cirka fem gånger”

Fakta/Benita Strömberg, 60 år
Namn: Benita Strömberg,
född Mattsson.
Född: den 25 december 1949 i Finström Godby.
Bor: i Sund Tosarby.
Yrke: postombud, hantverkare, licensierad tomtemor, försäljare på Alko, lärare på Medis m.m.
Familj: maken Olle.
Intressen: tomteriet, dekormålning, trädgårdsskötsel.
Födelsedagen: firas med öppet hus den 27 december från klockan 13 och framåt.
Ålands egen Tomtemor fyller 60 år. Benita Strömberg är en person med många skiftande intressen och en typisk mångsysslare. Hon driver ett litet postkontor i Tosarby, i det hus som hon och maken Olle köpte av landskapet i fjol.
I postkontoret säljer hon bland annat prydnadsföremål som hon dekormålat. Dekormålning är ett av hennes intressen som hon även undervisar i vid Medis. När man kommer in i hennes hus möts man av en parfymflasksamling av sällan skådat slag. Dessutom är hon Tomtemor. Mer om det senare.
När jag stiger in i Benitas hus tror att jag kommit in i en herrgårdssaga och frågar försynt om de hyr ut det som festlokal. Men nej, Benita försäkrar om att det är hennes och makens hem, åtminstone den delen som inte är vikt för postkontoret.
Benita Strömberg bodde sina tio första år i Finström Godby där hennes föräldrar skötte om Shells oljelager. För Benita och hennes syskon var det en intressant men farlig lekplats.
– Det var nära vattnet och jag hävde mig till sjöss med jämna mellanrum. Jag höll väl på att drunkna cirka fem gånger.
Att oljan kunde vara farlig tänkte inte Benita på utan klättrade på cisternerna. Inte hjälpte det att föräldrarna sade till.

Funderade på silversmed
När Benita var tio år flyttade familjen till Mariehamn. Benita hann gå ett år i Övernäs skola och sedan fortsatte hon till Ålands lyceum.
– Jag hade alla möjliga planer på vad jag ville bli, bland annat silversmed. Sedan blev jag antagligen för lat.
Hon hittade ingen utbildning som hon tyckte att fungerade och åkte till England för att bättra på sin engelska genom att jobba i en familj i London.
– Det var swinging London som gällde. Det var ett jättehäftigt ställe.
Englandsvistelsen varade nästan ett år, sedan blev det jobb på bank hemma på Åland.

Motorbåt från Medelhavet
Men Benita hann också på en fyra månader lång båtutflykt med sin far.
– Han behövde besättning för att köra sin motorbåt från Malaga i Spanien till Mariehamn.
Benita kom till undsättning och resan tog henne genom Europa längs floder upp mot Åland.
– Vi startade i februari och var tillbaka på Åland till midsommar. Vi mötte våren hela vägen.
Men de mötte också vårfloden som strömmade emot. Benita minns hur strömmen var så stark i Avignon att man knappt kom framåt på en hel dag.
– Det var inte bästa tiden att ta sig uppåt längs floderna men pappa hittade ett system och vi lyckades pina oss fram.
Kanske det var där livet på vatten började, i alla fall har Benita jobbet på färja i 26 år, med vissa avbrott för studier och annat. Hon har varit anställd av alla rederier och när hon började jobba var bytessystemet så att man jobbade mer än vad man var ledig. Parfymdisken, taxfreen och i matsalskassan hörde till arbetsuppgifterna. När Slite gick i konkurs gick Benita i land.
– Det var en bra arbetsgivare och eftersom det inte finns en lika bra slutade jag.

Träffade sin Tomte
Sin blivande man Olle Strömberg träffade Benita när hon jobbade i Skåne. Och då kom tomteriet in i hennes liv,
– Han var tomte redan då. Jag brukar säga att han är en tomte som klär ut sig till vanlig människa nu och då.
Olle följde med till Åland när Benita återigen fick anställning på färja. År 1984 gifte Benita och Olle sig.
De hade köpt ett hus i samma veva och det kändes som den mest praktiska lösningen att de var gifta.
Via Olle kom Benita in på tomteriet och är nu Ålands enda licensierade Tomtemor. Hennes artistnamn är Ålandstomtan. I tomtekretsar träffas man ofta och Benita trivs med människorna som är med.
– Man måste vara en liten aning knäpp för att göra det här. De är härliga människor och är också tomtar i själen.

Gjort sin politiska plikt
Benita har också varit politiskt aktiv en tid. Hon satt bland annat i Sunds kommunfullmäktige.
– Det är inget jag brinner för. Jag vill bara få kommunalpolitiken att fungera på ett hyfsat sätt utan så mycket partipolitiskt käbbel.
Numera har hon lämnat politiken men ser det som var mans plikt att engagera sig under en tid.
– Då vet man hur det funkar och sitter inte bara och gnäller. Arbetet är helt annorlunda än vad man tror när man inte är engagerad.
Huset då? Det som ser ut som ur en saga. Det var tidigare Tosarby Hantverkscentrum. När landskapet lade ut det till försäljning var inte Benita intresserad. Hon hade ingen lust att börja flytta både hushållet och Ålands fotografiska museum som de hade i Kastelholm. Men efter övertalning av Olles kusin lämnade paret Strömberg in ett anbud.
– Jag tänkte att om vi får det är det meningen.
Och huset blev deras. Benita har inte ångrat sig. Trots att det var jobbigt att flytta alla saker var det nyttigt.
– Man blir av med lite gamla saker på vägen.
Men inte allt, för en hel del gamla saker finns både i huset och i museet som finns på gården.

NINA SMEDS
nina.smeds@nyan.ax