DELA
© Nya Åland

Birka Princess gick till botten

Kryssningsfartyget Sea Diamond, tidigare Birka Princess, sjönk tidigt på långfredagsmorgonen strax utanför ön Thira i Grekland.
Två personer saknas efter olyckan.
Birka Princess, Birka Lines tidigare flaggskepp, såldes till det cypriotiska bolaget Louis Public Company i februari i fjol för 35 miljoner US-dollar.
Ett år hann hon kryssa i den grekiska övärlden innan hon gick på grund utanför Thiras hamninlopp på torsdagskvällen, fick slagsida och började ta in vatten för att sedan sjunka. 15 timmar efter grundstötningen, vid sextiden på fredagsmorgonen, hade fartyget sjunkit helt. Kaptenen togs in på förhör under fredagen.
Ombord fanns 1.600 kryssningsresenärer som evakuerades via fartygets livbåtar. Ett stort antal fartyg samt minst fem räddningshelikoptrar deltog i evakueringen av passagerarna, skriver TT. Besättningen om 300-400 man hjälpte passagerarna att lämna fartyget med hjälp av stegar och småbåtar och ta sig i land på ön. Två franska turister, en 45-årig man och hans 16-åriga dotter, saknades ännu i går kväll.
Fartyget lämnade hamnstaden Pireus nära Aten i måndags för en femdagarskryssning i den grekiska övärlden. Fartyget skulle ha återvänt till Pireus under långfredagen.
De flesta passagerarna uppgavs vara amerikanska och tyska turister, men det fanns också andra nationaliteter, skriver TT.
Birka Princess byggdes 1986 av Oy Valmet Ab i Helsingfors. Ombyggnaden 1999 gör henne till ett av världens mest säkra och miljöanpassade kryssningsfartyg, enligt Birka Lines hemsida. Hon får sprinklers i alla utrymmen, katalytisk avgasrening på alla motorer, 67 nya hytter (totalt 1.537 stycken), en ny restaurang och två nya barer.
År 2005 har hela fem miljoner passagerare kryssat med Birka Princess sedan hon sattes i trafik. I samband med försäljningen för ett drygt år sedan sades 250 av Birka-koncernens 900 anställda upp.
Som kuriosa kan nämnas att tv-serien Rederiet i SVT delvis spelades in på Birka Princess. Fartyget, som i serien hette m/s Freja syntes bland annat i vinjetten.

ANDERS SIMS

anders.sims@nyan.ax