DELA
© Nya Åland

Niskala vill fira med seger

FOTBOLL. Ligadebuten skedde 28 april år 2002 med FC Inter. Då Mika Niskala ikväll intar planen blir det hans 100:e framträdande i ligan.
– Tiden har gått fort, konstaterar mittfältaren.

28 april år 2002 gjorde ålänningen Mika Niskala finländsk ligadebut i FC Inter. Det blev seger med 3-0 och matchen är förstås något mittfältaren minns väl. Comebacken i Grönvitt säsongen 2005 tillhör också de bästa minnena.
– Första matchen i IFK var speciell, säger Niskala.
Då blev det seger över RoPS med 1-0.

Alltid hög nivå
Då IFK Mariehamn i kväll möter FC Haka hemma på Wiklöf Holding Arena gör Niskala sin 100:e ligamatch (9 mål).
Blir det att fira med seger?
– Jo, det hoppas jag faktiskt. Med tre kryss börjar det närma sig seger, säger han.
Torsdagens motståndare har Mika mött ett antal gånger. Och Haka, som knep bronset från FC Honka förra säsongen, är alltid en svår nöt att knäcka.
– De håller samma höga nivå år efter år, konstaterar Niskala.

Popovits alltid lurig
FC Haka inledde serien med två segrar hemma mot FC Inter (1-0) och borta mot mot FF Jaro (2-1). I den tredje omgången föll dock laget snöpligt på övertid med 2-1 mot FC Lahtis. Niskala ligger lite efter i antalet ligamatcher mot FC Haka:s legend Valeri Popovits. Ryssen är nu uppe i 337 ligamatcher vilket resulterat i 159 mål vilket gör honom till den störste målskytten i ligans historia. Det är dock möjligt att IFK slipper Popovits ikväll. 36-åringen dras med en knäskada och är osäker på spel.

BJÖRN EKLUND

bjorn.eklund@nyan.ax