DELA
© Nya Åland

Tusen stolta tågade för kärlek

Paraden under Åland Pride blev en succé med ett deltagarantal långt över arrangörernas förväntan. – Tårarna bara rann när alla hurrade och vinkade, säger paradgeneral Tage Lindfors.
Regnbågsflaggorna vajar, tajtsen glittrar, läderbyxorna blänker och leenden bländar till höger och vänster då en brokig människoskara trängs i Mariepark i Mariehamn inför Pride-paradens avmarsch från Västra hamnen på lördagseftermiddagen.
Viveka Karlsson, Ingela Hagman och Cecilia Berndtsson från Mariehamns socialkansli har pyntat sig med peruker, tiaror och en bunt flaggor som tillsammans bildar en regnbåge.
– Vi vill visa att vi inte tillåter homofobi och diskriminering på socialkansliet. Alla ska ha lika rätt att finnas, säger Hagman.
Eurovisionsvinnaren Conchita Wursts ”Rise like a phoenix” spelas då paraden ringlar iväg längs Havsgatan. Arrangörerna uppskattar att kring 600 människor finns med från starten, men när paraden når Torggatan i Mariehamns centrum 45 minuter senare är antalet uppe i över tusen.
– Det här hade vi aldrig kunnat drömma om då vi startade Regnbågsfyren, det här är större än stort. Knappt så man kan andas! säger Lina Antman från arrangörsföreningen Regnbågsfyrens styrelse.


Tårar
Pride-veteranerna Pasi Immonen och Hans Eriksén från Stockholm ger paraden mer än godkänt.
– Vi kom hit för att visa att vi finns, och för att stöda Ålands första Pride, säger Immonen.
– Fantastiskt roligt att så många dök upp, säger Eriksén.
Paradgeneral Tage Lindfors är rörd över den stora uppslutningen..
– Jag fick inte tårarna att sluta rinna när folk stod och hurrade och vinkade. Det kändes lika stort som paraden i Stockholm!

Ylva Vikström

Se bildspel från paraden här!