DELA
© Nya Åland

Nådde botten – nu vill Fredrik hjälpa andra

Med skulder som hade växt till ett oöverskådligt berg och med maffian på jakt efter honom gick botten ur Fredrik Nygårds tillvaro.
På ett spår utanför Parkano skulle livet ha tagit slut – men en ”ängel” stoppade tåget med ett par meter till godo.
Nu föreläser 38-åringen för att hjälpa andra att komma till rätta med sitt spelmissbruk.

Det började med några oskydliga mark på pokermaskinerna i Pedersöres bensinstationer för 25 år sedan.
Det slutade med ett självmordsförsök och drygt två miljoner euro i skulder.
I går kväll arrangerade Folkhälsans Vision nolltolerans en föreläsning med Fredrik Nygård i Sjöfartsmuseets auditorium i Mariehamn. Nygårds livshistoria rymmer både mörker och ljus och lämpar sig mer i romanform (boken om hans livs släpps nästa år), men Nyan fick den serverad i koncentrat i en intervju.
Efter den första bekantskapen med spelautomaterna i de tidiga tonåren accelererade Fredrik Nygårds spelmissbruk när han började på Handelsläroverket i Vasa. Så fort han fick sina 200 mark i veckan som fickpengar brände han dem på spel. Det gick så långt att han tvingades låna av sina skolkamrater för att finansiera sitt missburk.
När skulderna var uppe i 35 000 mark (cirka 6 000 euro) blev han avstängd en vecka från skolan, och hans föräldrar tvingades att betala hans skulder.
– Mina föräldrar hade inte förstått hur allvarligt mitt spelmissbruk var innan dess, säger Fredrik Nygård.

28 besök till Las Vegas
Några år efter studietiden i Vasa var Fredrik fri från sitt spelmissbruk, men när jobbet som artistförmedlare tog honom till Stockholm halkade han dit igen.
– Jag jobbade mycket på krogar och fastnade i blackjacken och rouletten, och till slut ledde det till att jag hade skulder på två-trehundratusen kronor.
Fredrik tog sig ur missbruket återigen och var ”torr”, som han uttrycker det, i tre år innan det första verkliga raset i tillvaron kom.
På en flygplats i Chicago satt han och funderade på hur han skulle kunna rädda sitt företag. Under några år hade han drivit en framgångsrik säljkonsultfirma inom telemarketing, men när han fick en ny – och opålitlig – uppdragsgivare blev han blåst och kände sig tvungen att behöva blåsa andra för att hålla rörelsen vid liv.
I stället för att flyga hem bokade Fredrik en resa till Las Vegas.
– Jag var i USA för att försöka rädda min business genom att ta motivationstalaren Zig Ziglar till Norden. Det behövdes 600 000 kronor i förskott, och om jag maxade mina kreditkort hade jag kanske en sjundedel av det beloppet. Då började billboarden att blinka Las Vegas framför mig, så jag åkte dit i stället för att åka hem.
Besöket i ”Sin City” blev det första av hela 28 stycken för Fredrik i hans allt snabbare snurrande penga- och bedrägericirkus.
– Jag åkte dessutom till Macau sju gånger och var Europa runt på olika kasinon. Totalt blåste jag 450 personer på pengar. Det var hotellbedrägerier lite här och där och kontakter med maffian här och där. Samtidigt var det ett liv i lyx med femstjärniga hotell, limousinefärder och champagne som flödade. Det är den sidan som spelmissbrukare brukar vilja skylta med, inte vad som hände dagen före eller efter vinsterna, säger Fredrik som uppskattningsvis tjänade en miljon dollar under sina år som pokerproffs. Vinster som blev till gigantiska förluster på andra kasinospel.
Det goda renommé som Fredrik Nygård hade byggt upp under åren i telekombranschen gjorde att han relativt enkelt kunde låna stora summor pengar.
– Jag hade ett stort nätverk som gjorde att jag kunde ringa till folk och säga att jag hade mist mitt bankkort i USA. Ingen ifrågasatte mig. De kunde skicka 20 000 kronor och tänkte att ’han betalar säkert tillbaka’. På ett sätt blev det lite av en ny telemarketingverksamhet för mig där jag till slut blåste folk på drygt två miljoner euro.
Fick återfall
2010 fick Fredrik det han kallar för sitt första ”slå näven i bordet-moment”.
– Då hade jag en väldigt stark vilja att ta mig ur mitt missbruk. Men sen fick jag ett återfall 2012. Jag fick sparken från mitt jobb, inte på grund av att jag skötte mitt arbete dåligt utan på grund av min historia som spelmissbrukare. I efterhand har jag fått upprättelse skriftligen av min förra chef.
Men skadan var redan skedd.
Avskedet ledde till ett halvår av kaos i Fredriks liv som då hade bott i Norge i över ett decennium.
– Jag började spela på illegala klubbar och till slut hade jag en skuldindrivare på dörren till min lägenhet. I samband med det så började jag låna pengar från den kriminella falangen i Oslo vilket gjorde att jag var tvungen att sticka därifrån när jag inte kunde betala min skuld till dem.
Med maffian jagandes efter sig såg Fredrik Nygårds livsresa ut att ta slut på ett tågspår utanför Parkano för två år sedan.
Men vad som enligt honom själv var Guds försyn gjorde att tåget stannade en och en halv meter framför honom.
– Jag tror att det stod en ängel och sa ’hit men inte längre’. Det finns ingen logik i det som hände. Lokföraren hade förstås sett mig på håll, men enligt honom själv skulle han inte ha kunnat stanna på så kort sträcka som han gjorde, säger Fredrik om sitt livs mörkaste ögonblick.
– Jag var skyldig maffian i Oslo pengar och hade just tretton raka nätter med hotellbedrägerier bakom mig. Ingen ville låna mig pengar och jag hade ingenstans att bo. Men att tåget stannade var bara ett i raden av mirakel som hände mig under kort tid därefter.
Mötte Jesus i cellen
På natten efter självmordsförsöket hade Fredrik en andlig upplevelse.
– Enligt lag skulle jag ha förts till en psykiatrisk klinik men hamnade i en fyllecell i Tammerfors i stället. Jag kände att jag rent fysiskt var med Jesus i den cellen, vilket också bidrog till att jag är kristen i dag. Det är enda orsaken till att jag lever och mår bra. Men samtidigt är det viktigt att poängtera att mina föreläsningar inte är något frikyrkligt möte, jag promotar inte Jesus.
Fredrik placerades hos en familj i Karleby för att kunna återhämta sig och fick då ett samtal från en kyrkligt aktiv vän i Oslo som underströk miraklet.
– Det hade kommit fram en äldre man i kyrkan med ett kuvert till honom och sagt till min vän att han kände någon som är i akut behov av pengar. Beloppet var på kronan det jag var skyldig maffian och det jag behövde för att kunna återvända till Oslo. Allt det där går inte att beskriva. Det finns ingen logik i det.
För en nyfrälst Fredrik blev händelserna en vändning i livet.
Via missionsarbete i Thailand träffade han sin blivande fru Sarah från Filippinerna som han nu bor tillsammans med i Manilla.
– Jag kallar mig nykter nu och tror att jag ska kunna hålla mig spelfri resten av livet. Samtidigt är jag väldigt ödmjuk och pekar jag inte några fingrar. Det finns inga facit när det handlar om spelmissbruk. Men förhoppningsvis kan jag dela med mig av mina erfarenheter och hjälpa andra. Det finns igenkänningsfaktorer i det jag berättar. Exempelvis hur man lurar sina föräldrar att man ska köpa skolböcker och sen använder pengarna till spel i stället.
Hyllar Paf
Enligt Fredrik Nygård har spelbolagen ett stort ansvar när det gäller att upptäcka spelmissbrukare och agera som en slags första hjälp innan samhället ska ta över.
Ett ansvar som det tummas på.
– Spelbolagen har stora brister i att upptäcka riskspelare, och en del av bolagen vill inte erkänna det. Andra är bara inte tillräckligt upplysta. Samtidigt finns de till för att tjäna pengar och de är ju dumma om de inte försöker göra det. Men eftersom de får den första kontakten med spelaren så måste de veta hur de ska agera.
– Det viktigaste är att bygga upp en lojalitet till kunden så att den håller sig till ett bolag i stället för 300. Då är det lättare att hålla koll på spelhistoriken. Eftersom jag vet hur en spelare tänker så hoppas jag kunna hjälpa till med den delen, jag pratar deras språk och kan hjälpa till med hur man för en dialog. Jag ska träffa flera spelbolag framöver, Paf bland andra, och prata om de här frågorna. Av de statliga spelbolagen i Norden hör Paf till de som gjort mest i de här frågorna, och det ska de ha en liten tumme upp för. Men fortfarande finns det mycket att jobba med.


Oskar Magnusson
oskar.magnusson@nyan.ax
tfn 528 462
Foto: Jonas Edsvik
jonas.edsvik@nyan.ax