DELA
© Nya Åland

Kragerö – glöm aldrig det

Vad har Tage Silander, Christian Beijar, Gunnar Jansson, Bjarne Pettersson, Maria Hägerstrand-Mattsson och Ritva Sarin-Grufberg gemensamt?

Jo, jag ringde dem allihop mellan klockan 14 och 15 på midsommarafton.

Varför ringer man då dessa människor en sådan dag? Jo naturligtvis för att fråga vad Mariehamns norska vänort heter.

Sitter nämligen med en kopp kaffe på stamlokuset på Torggatan när en glad norsk dam kommer fram och frågar just detta. Hon och väninnan är här med en turistgrupp som senare på eftermiddagen ska sammanstråla för gemensam middag och då redovisa svaren i den frågesport som ingår i researrangemanget.

De flesta frågorna har hon redan fått svar på.

Hur många öar har Åland?

Bordsgrannen Harry Hellsten uppger 6 500 för det minns han att kapten Claes Öfverström på Birka brukade berätta för passagerarna. ”Välkommen till Åland med 6 500 öar och skär”.

Finlands första kvinnliga byggmästare? Hilda Hongell. Det glömmer jag aldrig för första gången jag skrev om Hilda påstod jag att hon var första kvinnliga arkitekten, och det är ju inte samma sak.

Men vänorten ? Det är nu telefonen åker fram.

Mångårige stadspolitikern Silander svarar inte. Stadsfullmäktiges ordförande Beijar svarar, kommer inte på det och hänvisar till sin företrädare Jansson.

– Hälsa att jag blir mycket besviken om han inte kan det.

Jansson är på rätt spår, men når inte ända fram: Kragelse.

De norska damerna har aldrig hört talas om en sådan ort så telefonerandet fortsätter.

Tidigare stadsdirektören Pettersson svarar inte, kultur- och fritidschefen Hägerstrand-Mattsson nickar igenkännande (låter det som) till Kragelse, men antar att hon blandat ihop namnen när hon får höra att den danska vänorten heter Slagelse.

Sarin-Grufberg har namnet på tungan: Något på K, 10 000–11 000 invånare, söder om Oslo, de har silver där.

– Kongsvinger, föreslår damerna.

– Nej, jag återkommer, säger Ritva.

Nu är det bråttom, för de norska damerna söker sig mot sina cyklar.

Innan ex-stadsdirektören Sarin-Grufberg blivit klar med sin efterforskning, ringer Maria som också vikt de senaste minuterna åt inre spaning.

– Kragerö.

Turiståland har räddat sitt goda rykte.

Senare på eftermiddagen ringer Pettersson, som noterat missat samtal.

– Kragerö, kommer det direkt.