DELA
© Nya Åland

Ralf är fjärde generationens sjöman

Namn: Ralf Johannes Holmberg.
Född: Den 19 juni 1941 i Vålax.
Bor: I Mariehamn.
Yrke innan pensionen: Lots.
Familj: Hustrun Karin och sonen Mats, sonhustrun Cecilia och barnbarnen Celina, 7 år, och Julius, 4 år.
Födelsedagen: Öppet hus den 19 juni från klockan 15.00.
Ralf Holmberg tillhör den fjärde generationen sjömän i sin släkt.
– Jag har aldrig haft ett jobb i land, säger han.
I byn Vålax, i dåvarande Borgå landskommun där Ralf växte upp, var de flesta männen sjömän. Redan 1956 mönstrade han på och började som steward på olika mindre båtar.
– Inte kunde jag mycket, men det var så då att yngste man skulle sköta maten. Då gjorde man minst misstag!
Ralfs mamma ville att han skulle bli lärare och Ralf gick fem år i lyceet, men lärde sig aldrig finska ordentligt.
– Jag trodde att jag var dum i huvudet. En del av mina klasskamrater bodde i Borgå och hade hört lite finska, men jag hade aldrig gjort det.


Fick revansch
1967 började han på Sjöfartsläroverket i Mariehamn och fick sin revansch.
– Då märkte jag att jag hade riktigt lätt för skolan. En gång skrattade jag högt när läraren gick igenom svåra mattetal och jag undrade hur de andra skulle förstå när inte jag förstod!
Matte har nämligen alltid varit Ralfs grej.
– Ja, Sjöfartsläroverket var roligt. Dessutom blev jag befriad från finskatimmarna och skrev bara proven, som inte var så svåra. Jag insåg att jag passar utmärkt på Åland, säger han.
Sin hustru Karin träffade han en kväll på Miramar.
– Vi sjömän var ju vana att sitta på krogen, så vi var ofta där. Flickorna tittade på oss och haffade den som var svagast, säger han och skrattar.
Karin fick fatt i Ralf, trots att han inte var så dansant som hon önskat att hennes man skulle vara.
– Men jag är nöjd, menar Ralf och ler.


Började som lots
1969 gifte de sig och 1971 blev Ralf färdig med studierna. Han seglade, som han säger, lite här och lite där fram till 1975 då hans son började skolan.
– Då började jag som lots istället, eftersom jag ville vara hemma mer och jobba vecka-vecka.
Det blev bara en son, trots att Ralf och Karin tänkt sig fler.
– När vi var unga och kära sa vi att vi skulle skaffa ett helt fotbollslag! Nu blev det bara en målvakt, och han är bra.


Ingen egen hytt
Enda gången under sin karriär på sjön som Ralf bodde i en skans var under tiden på Barösunds lotsstation. Då sov alla tre lotsar i samma rum.
– När telefonen ringde vaknade alltihop! Tidigare hade jag alltid lyckats ha egen hytt.
Och när det ringde svarade man bara ”lotsstation”. När folk frågade vilken lotsstation de kommit till blev svaret: ”Det finns ju bara en här!”
Ralf skrattar vid minnet.
– Det var lite speciellt.
1979 började han jobba på Nyhamns lotsstation och där stannade han i tio års tid. På gården i Espholm ligger ett ankare som kommer därifrån.
– Vi hade auktion och jag tänkte redan från början att jag ville ha det utanför mitt fönster, berättar Ralf.
Han menar att alla sjömän vill ha ett ankare. Och en sextant.
– Nu har jag båda.


Bygger hus
Just nu håller Ralf på att hjälpa sin son med husbygge 70 meter från hans egen tomt.
– Min far hjälpte mig när jag byggde hus, så nu hjälper jag honom.
Sedan Ralf klev iland har husbygge och trädgården fått mer uppmärksamhet.
– Fast byggandet har jag alltid varit intresserad av, och det är det jag prioriterar högst nu. Egentligen borde jag kanske gå runt och titta sådär som 70-åringar ska, men det har jag inte tid med.
Han tycker att bygge är roligt eftersom det visar på resultat.
– Om jag sitter och vänder papper en hel dag i kontoret på en båt är det ingen som märker något. Men om jag bygger ett hus syns det direkt om jag gjort ett bra eller dåligt jobb.
Huset ska stå klart till midsommar så hans son med familj kan flytta in. Tidigare har de bott i Stockholm.
– Då blir det mycket enklare för mig att vara med barnbarnen. Det ser jag fram emot.

Linnea Friman

linnea.friman@nyan.ax