DELA
© Nya Åland

”Glädje är a och o i sport”

Denny Eriksson / 50 år
Namn: Gösta Denny Eriksson.
Född: 24 augusti 1959 i Lumparland.
Bor: i Jomala.
Yrke: egenföretagare, delägare i Sportcenter.
Familj: frun Minna och dottern Jenna.
Intressen: båtar och utförsåkning.
Födelsedagen: firas med öppet hus hemma på Mårdvägen 5 den 29 augusti klockan 14.00.
Denny Eriksson är född i Lumparland. När han var ett år flyttade familjen till Knorringsgränd i Mariehamn, men på helger och om somrarna var de ofta ute i Lumparland.
– Båtlivet är ett starkt minne från uppväxten och somrarna i Lumparland. Vi var ut med snipan, fiskade, la nät och körde drag. Det sitter kvar i själen.
Sport och idrott har varit en central del av Dennys liv sedan han var liten. När han var elva år började han orientera och som fjortonåring halkade Denny in på friidrotten.
– Det var löpning på lång- och medeldistans som gällde. Jag sprang och tränade tillsammans med Kaj Backas, Peter Rajamäki, Lars-Erik Åkerblom och Stefan Mattson med flera. Det var ett riktigt schysst gäng och vi kom bra överens även privat.
När Dennys löpträning var som mest intensiv kunde han springa 150 kilometer i veckan.
– Det blev mycket träning, men det var ju roligt. Vi tog två FM-guld för juniorer bland annat.
Olyckligtvis drabbades Denny av en kronisk inflammation i hälsenan som satte stopp för friidrottandet. Men lusten att sporta och vara aktiv släcktes inte – istället började han vid 16 års ålder med vindsurfing.

Ett liv i sportaffärer
Under skoltiden sommarjobbade Denny i sportaffär i Mariehamn.
– Det var mitt första jobb. Jag har med andra ord jobbat i sportaffärer hela mitt liv.
För elva år sedan startade Denny sin egen affär tillsammans med några bekanta: Sportcenter.
– Det kändes helt rätt att starta en eget. Man har ju intresset och kunskapen från alla sporter man utövat genom åren. Det är roligt när ens fritidsintresse och jobb går in i varandra. Förutom friidrott, vindsurfing, båtar och orientering har jag ju hållit på med fotboll, innebandy, längdskidåkning och numera utförsåkning. Man måste ha ett ganska brett sportintresse för att fungera i en sportaffär.
Denny berättar att han pysslar med utförsåkning på vintern och med båtar på sommaren.
– Både sport- och sjölivet har ju präglat mitt liv och det känns jätteroligt att kunna hålla på med bägge.
Dennys dotter, Jenna, blir femton i oktober. Precis som sin far har hon prövat på en hel del olika sporter.
– Vi har sportat mycket tillsammans. Hela familjen tycker om segling och utförsåkning. Det är roligt att ha det gemensamt.

Glädje a och o
Glädje är a och o i sport, säger Denny.
– För att man ska kunna intressera barn och ungdomar för sport och idrott måste man ha roligt när man utövar sporten. När jag höll på med friidrott så umgicks vi löpare vid sidan av idrotten också. Den sociala biten är jätteviktig. Vi såg fram emot träningarna och brann verkligen för det vi gjorde.
Att Denny finner glädje i allt han håller på med är tydligt. När vi talar om segling lyser han upp.
– När man kommer ut, stänger av motorn, allt tystnar och man bara hör vinden blåsa i seglet, då är det härligt.
Men omväxling förnöjer. För två veckor sedan körde Denny vattenscooter.
– Det var riktigt grymt. Det drar ordentligt i smilbanden när man kommer upp i 60 knop.
Denny tycker att det känns bra att fylla 50.
– Jag tacksam för att jag har hälsan i behåll och kan utöva alla mina intressen, även om återhämtningstiden är något längre nu än när jag var 25.
Vad har du i kikaren för framtiden?
– Jag är ju en man med många projekt och idéer så jag har nog en del planer, men inget jag vill gå in närmare på. Det skulle vara trevligt att ha en strandtomt någonstans där båten kunde ligga. Att åka på någon längre resa med segelbåt vore också roligt.

Text och foto: AXEL KRONHOLM